.

.

søndag den 17. januar 2021

"Min mørke Vanessa" af Kate Elizabeth Russell


Titel: Min mørke Vanessa
Forfatter: Kate Elizabeth Russell

Serie: -
Forlag: Lindhardt & Ringhof
Sider: 443
Sprog: Dansk
Bedømmelse: 5/5

Vanessa er kun 15 år, da hun indleder et forhold til sin lærer, Jacob Strane. Han er 42. Sytten år senere anklages han for overgreb på en anden elev, og Vanessa tvinges til at forholde sig til sin fortid. For hvad er et overgreb? Og kan man kalde det overgreb, når man selv har sagt ja?

"Min mørke Vanessa" var over alt, da den udkom. Jeg kan huske, at den blev rost til skyerne, og især sammenligningen med "Lolita", gjorde mig interesseret, fordi det netop er en enormt interessant historie og problematik.
Historien er barsk. Den er dyster, og som læser kan man ikke helt finde ud af, hvilken fornemmelse, man sidder med, når man har sluttet læsningen. Det gør dog kun bogen endnu mere interessant. Og så er Russell en forfatterinde, man bestemt skal holde øje med, for hvis det her er en debut, så kan jeg slet ikke formå at spå om, hvor hun kan ende.


Vanessa er bogens hovedperson, og det er hende, der fortæller historien. Der skiftes mellem af fortælle om dengang, hvor hun og Strane mødte hinanden og nutiden, hvor Strane er beskyldt for andre overgreb. I 17 år har Vanessa kendt ham, og de har haft et forhold til hinanden i al den tid. Dog er der sket noget på alle de år. Strane er ikke lige så interesseret i hende, og samtidig har Vanessa aldrig været så besat af ham og at få hans anerkendelse. Flere gange har de "genspillet" deres første gang, men uden den samme form for lidenskab. Vanessa er blevet for gammel. For hende er det et konkret kapløb med tiden, mens Strane kan udse sig nye ofre.
Vanessas rejse er dybt tragisk og fascinerende at følge på samme tid. Alle beslutninger og ting, hun gør, har omdrejningspunkt om Strane, og hun virker sølle samtidig med, at hun udmærket er klar over, hvilken magt, hun har, over ham og mænd generelt.
Vanessa mener ikke selv, at hun har været udsat for et overgreb eller en voldtægt, da hun selv har sagt ja hele vejen igennem. Men samtidig må hun sande, at nuancer er gældende i også dette tilfælde, og den indrømmelse, ved man som læser aldrig helt, om hun er klar til at nå frem til.

Magtforhold, forelskelse, #MeToo, offeroller og udnyttelse. Det er blot nogle af de temaer, der er oppe at vende i denne bog. Det er ubehagelig læsning, fordi vi som læsere aldrig er i tvivl om, hvad det er, der sker med Vanessa. Men samtidig er historien så godt fortalt, at man som læser til tider bliver lige så meget i tvivl som Vanessa. Kapitlerne har den præcis rigtige længde, så man hele tiden skifter mellem fortid og nutid, og det fungerer enormt godt og skaber et helt særligt læseflow.
Temaerne er hammer-aktuelle, og det er en bog, der ikke ældes foreløbig. Sammenligningen med "Lolita" er berettiget, men det betyder ikke, at den bare er en kopi. Her er sagen sat i en moderne kontekst, og det betyder blot, at man som læser kan se, at det er problematik, der aldrig ældes og altid vil have sin relevans.
Samtidig er det også en overlevelsesfortælling. Ligegyldigt hvad, så er Vanessa her stadig, og hun lever. Hendes liv og eksistensgrundlag er omkring Strane, men hun er her og har muligheden for at gøre noget ved det.
Det er en enormt vigtig detalje og pointe, der gør bogen enormt stærk og spændende for læseren, for man venter hele vejen igennem på at finde ud af, hvor hun står.


"Min mørke Vanessa" er et sandt mesterværk, der handler om uhensigtsmæssige forhold og de fatale konsekvenser, det kan have. Samtidig er det fortællingen om magt, nuancerne mellem forelskelse og udnyttelse og at komme videre efter en traumatisk handling. Bogen er dybt rørende og intens. Samtidig har man flere gange lyst til at smække den i, fordi man ikke kan klare mere elendighed. Men bliver man ved, sidder man tilbage med et af sit livs største læseoplevelser.

søndag den 10. januar 2021

"Større end os" af Christina Bonde


Titel: Større end os
Forfatter: Christina Bonde
Serie: -
Forlag: Tellerup
Sider: 211
Sprog: Dansk
Bedømmelse: 3/5

Caroline og hendes familie plejer at holde juleferie på en kro i USA. Men et år oplever de en lavine, der begraver hele familien. Carolines lillebror dør, og nu lever hun med angst og depression. Fem år bestemmer hun sig for at vende tilbage og se det hele i øjnene og skrive sin historie ned. 

Christina Bonde er en forfatter, jeg bedst kender fra fantasy-verdenen. Det her er hendes første realistiske YA-roman, og der bliver taget tunge emner op. Selvom bogen ikke er lang, har den meget på hjerte, og Bonde leverer her en mørk og barsk julefortælling.


Caroline er bogens hovedperson, og det er hende, der fortæller historien. Carolines sind er meget mørkt, og som læser mærker man hurtigt den dybe sorg, hun lider under. Carolines familie har aldrig fået talt om det, der er sket, og hun kan på ingen måde nå ind til sine forældre. Netop derfor vælger hun at tage sagen i egen hånd. Samtidig med, at der er noget meget skrøbeligt over Caroline, er hun også meget stærk. Det kræver et vist mod at vende tilbage til et sted, der har ødelagt hele ens familie. 
Caroline er fyldt med vrede og vil have sat punktum for den begivenhed, der har forvoldt hende så meget ondt. 
Kontrasten til Caroline bliver den søde familie, der ejer kroen og kun vil hende det godt. Især Jonathan udfordrer hendes syn på verden og andre mennesker. 
Carolines angst og depression får lov at fylde meget i bogen, og det giver rigtig god mening, da det er med til at forme hendes karakter og hendes beslutninger. Samtidig er det vigtigt for at forstå hende og det sted, hun er endt, efter broderens død. 

Som sagt er det en bog, der tager tunge emner op. At miste en søskende, traumer, angst og depression. Normalt skulle man mene, at det ikke hørte til i en julehistorie. Men sandheden er jo, at julen ikke er lykkelig for alle. For Carolines familie er julen forbundet med stor smerte, og de glæder sig ikke til den ligesom alle andre omkring dem.


Det er uden tvivl Carolines skrevne historie om hele ulykken, der står stærkest i bogen. Det er velformuleret og barsk læsning. Det er også disse afsnit, der gør, at jeg ikke taber interessen undervejs i min læsning. 

Der er lidt for mange passager med mærkelige og "dumme" misforståelser, som let kunne være undgået. Det minder til tider om den klassiske chic-lit, hvor hovedpersonen mistænker sin kæreste for at ville hende noget ondt, hun tager afstand, og dette viser sig at være helt uden grund. 
Det er en skam, fordi det er scener som disse, der spænder ben for en ellers interessant og anderledes historie. 

"Større end os" er en vigtig og anderledes fortælling om familiedynamikker, der brydes op af en tragisk begivenhed. Den sætter ord på emner som angst, depression og sorg. Det er vigtigt, og det hører sig til i YA. Desværre er der scener, der nemt bliver fyld og ikke gør noget godt for den historie, der er ved at blive fortalt, og derfor bliver jeg efterladt med en gennemsnitlig læseoplevelse.

fredag den 1. januar 2021

Månedlig opsummering: Alt for travle december

Denne måneds månedlige opsummering bliver lidt anderledes: Ganske enkelt fordi der på ingen måde er tid til at lave den.
Den ender med at blive stillet op i punkter og små-overskrifter, igen fordi tid ikke er noget, jeg har specielt meget af i denne måned.
Jeg sidder her 1.januar og tænker tilbage på en måned, der endte med at være defineret af arbejde, frustrationer og kæmpe forandringer.
Bevares, der har også været fantastisk tid med familien og en jul, der gik lige som den skulle. Alligevel sidder jeg tilbage med en følelse af, at december også har været en stor, mental mavepuster.

  • December betød, at corona for alvor dukkede op igen, og det betød en del for mit arbejdsliv ift. nye restriktioner og planlægning af nødpasning
  • Julen har været rar og kærkommen. Alligevel gik jeg på ferie med en vis portion usikkerhed, og det er ikke noget, jeg trives specielt godt i.
  • Der sker store forandringer på mit arbejde pt., og det er en proces, der er spændende og fed at være en del af, men det er godt nok også drænende!
  • December har været en måned, hvor jeg til tider har følt, at jeg bare skulle overleve. Normalt er jeg ikke vinterdeprimeret, men jeg synes godt nok, at det har slået hårdt i år. Der har været alt for mange trælse dage, og jeg håber, at januar bliver anderledes.
  • December har jo ikke kun været træls!
    December har været sand juleglæde i mit barns øjne 
  • December har været nisse-streger, leg og to børn, der efterhånden begynder at kunne finde hinanden i leg
  • December var en perfekt juleaften med god mad, familie og et barn, der fik de bedste gaver, han kunne ønske sig
  • December var en datter, der sov til gaver men fik dem dagen efter, hvilket har resulteret i et fuldt funktionelt legekøkken 
  • December har betyder redigering og gennemlæsning af min bog. Nu er jeg klar til testlæsere, der søges indtil den 3.januar!
  • December har været troen på, at bogen faktisk bliver til noget og drømmen om virkelig at kunne udgive noget, som folk har lyst til at læse
  • December har været mørke huller og lyse stunder. Hele palletten!
  • December har været nedprioritering af bloggen og læsning, ganske enkelt fordi der ingen tid har været.
  • December har været lovning til mig selv på, at jeg skal tilbage til struktur og blog-arbejdet. For jeg savner det!

Jeg håber inderligt, at jeres december har været magisk og proppet med kærlighed.

Tak for i år! Vi ses i 2021