.

.

lørdag den 14. oktober 2017

"Valget" af Sarah Engell


Titel: Valget
Forfatter: Sarah Engell
Serie: -
Forlag: CarlsenPuls

Sider: 345
Sprog: Dansk
Bedømmelse: 5/5

Denne bog er stillet til rådighed af forlaget CarlsenPuls.


Xenia vil gerne gøre verden til et bedre sted. Hun er få skridt fra at blive folketingskandidat for Etisk Parti, og hun er sikker på, at denne post bliver hendes måde at hjælpe andre mennesker på. Men da hun møder flygtningepigen Lilas fra Syrien, ender hun med et valg, hun slet ikke havde turde forestille sig. Er det bare tom snak, eller står Xenia virkelig ved de værdier, hun prædiker i sit politiske arbejde? Hvor meget er hun villig til at gøre for at hjælpe et andet menneske, hvis det er på bekostning af hende selv?

Det er ikke nogen hemmelighed, at Sarah Engell i min verden er Danmarks dygtigste YA-forfatter. Jeg har prist hende til skyerne herinde på bloggen, og hendes nye bog har derfor været længe ventet hos mig. "Valget" var slet ikke det, jeg havde regnet med. Samtidig ved jeg heller ikke, hvad jeg havde forventet. En ting er sikker: Jeg fik alt det, som jeg håbede på - og mere til.
Det sjove og fede ved YA som genre, er, at publikummet er enormt bredt. Det er ikke kun bøger til teenagere, og det beviser Engell virkelig med "Valget". For det første vil jeg mene, at den er rettet mod de ældre unge og måske endda endnu mere til de "voksne" som jeg selv. Her er en historie, der behandler et så højaktuelt og kringlet emne som udlændingepolitik, flygtninge og etik. Det er et emne, som ingen anden forfatter i ungdomslitteraturen har turde tage fat på endnu, for vi står midt i det. Og det er jo det, Engell altid gør: Hun tager fat i det, der gør ondt her og nu og beskriver det med ærlighed, kynisme og nuancer.
 

Xenia er bogens hovedperson og jeg-fortæller. Umiddelbart virker hun enormt naiv og til tider lidt træls. Hun er SÅ perfekt, mener alt det rigtige og kan nærmest ikke gå i byen med veninderne uden at få dårlig samvittighed over, at hun ikke bruger tiden på det nærmeste flygtningecenter eller bruger drinkspengene på mad til de fattige i Afrika. Xenia er virkelig et dydsmønster, og har umiddelbart ikke de store nuancer, når man som læser først møder hende. Det lyder ikke som en sympatisk hovedperson, og det er hun faktisk heller ikke. Men det giver SÅ god mening netop at have hende til at fortælle historien. For Xenia bliver mødet med virkeligheden i form af Lilas og hendes situation valget mellem at fortsætte som den "blåøjede og naive" og at blive handlingens kvinde. Xenia må indse, at verden ikke bare er sort/hvid. Hun satser alt på at blive politiker, men tør hun nu alligevel kaste sig ind i Lilas sag med liv og sjæl, hvis det kan ødelægge hendes fremtidige karriere og muligheder? Xenia får i løbet af bogen en masse nuancer, og som læser er man hele tiden i tvivl om, hvilken vej hun vil gå. Det er bestemt ikke entydigt, om man føler sympati for hende til sidst: Men jeg endte med at forstå hende og se meningen i netop at vælge hende som fortæller i denne historie.


Syrien, flygtningestrømmen og danskernes holdning til "udlændinge": Det fylder i medierne og har gjort det i mange år. Det burde være uddebatteret, men det er konstant oppe at vende, og lur mig om ikke næste folketingsvalg udelukkende bliver flygtningepolitik. Hvem tør åbne munden og sætte ord på, hvad han eller hun egentlig mener? Hvem tør stille sig i midten af orkanen og tage de tæsk, der kommer? Hvem tør tvinge den enkelte, både unge og voksne, til at tage stilling og give et ærligt indblik i, hvordan livet som flygtning er? Det gør Sarah Engell selvfølgelig. "Valget" er en modig bog, der tager et emne op, der fylder i det offentlige rum og virkelig splitter vandene. Det er tydeligt, hvor Engell selv står i den politiske debat, men alligevel formår hun at give et nuanceret billede og ikke gøre nogle bestemte til skurke. Her er der en grund til alles handlinger, og det er netop det, der gør, at bogen er bemærkelsesværdig. Selv dem, man virkelig ikke bryder sig om, tager Engell på sin vis i forsvar. Her er menneskesynet og etikken med hele vejen: Noget, vi alle kan lære af.

"Jo mere uenig du er med nogen, jo pænere skal du tale til dem", siger Clement altid, når han starter en debat. Engell bruger hans citat i bogen og minder os om, at alle har ret til en holdning. Alle har ret til at blive hørt. Men alle har også ret til at passe på hinanden og give plads. "Valget" er en medtagende, rørende og utrolig vigtig YA-roman. Den er stærk, modig og slår igennem som kun Engell kan.


tirsdag den 10. oktober 2017

"The Hate U Give" af Angie Thomas





Titel: The Hate U Give
Forfatter: Angie Thomas
Serie: -
Forlag: Gyldendal
Sider: 383
Sprog: Dansk
Bedømmelse: 5/5

Denne bog er stillet til rådighed af forlaget Gyldendal. 


Starr bliver vidne til at barndomsvennen Khalil skydes af en hvid betjent. Det bliver dråben, der får bæret til at flyde over for hende, og hun får svært ved at balancere mellem det sorte miljø, hun kommer fra og den fine, hvide privatskole, hvor hun har sine venner og en helt anden tilværelse. Starr beslutter sig for at vidne mod betjenten, men hun er slet ikke klar over de konsekvenser, det vil få både for hende, hendes familie og alle de sorte i Garden Heights. 

Er der en bog, som i år er blevet rost til skyerne og kaldt årets YA-udgivelse, så er det denne bog! Instagram og andre sociale medier har været plastret til med billeder af denne bog, og den har været på alles læber. Derfor blev jeg lykkelig, da Gyldendal sendte den til mig, for jeg var nødt til at vide, hvad det var, der gjorde denne bog så fantastisk. Hvad kunne den, som de andre ikke kunne? Og hvorfor var det lige denne fortælling, der i år skulle fremhæves? Det forstår jeg nu, hvor sidste side er vendt og jeg sidder tilbage og har svært ved at finde ordene til at beskrive den læseoplevelse, jeg lige har været igennem.
Selvom jeg har brugt en måned på at læse bogen, har det ikke været med min gode vilje, men der kom en baby, og læsetiden har været minimal. Men hver gang, der har været et par minutter, har jeg taget et par sider, for den har slet ikke været til at ligge væk. 


Starr er bogens hovedperson, og jeg frygtede lidt, at hun ville være en stereotyp ""gangsta-gurl", men det er på ingen måde tilfældet! Starr har så mange nuancer og så megen dybde, at man slet ikke er færdig med at lære hende at kende, når bogen er slut. Starr er en blanding af skrøbelig og utroligt modig og stærk. Hun viser fint nuancerne mellem at være en af ghetto-boerne og at være cool black girl på den hvide skole. Starr har 2 hatte, som hun kan skifte mellem, men i løbet af bogen må hun vælge, hvilken person, hun vil være, da drabet på Khalil sætter hende i store, etiske problematikker. Starr som hovedperson giver SÅ god mening, og man har virkelig lyst til at dykke ned i hendes fortælling, især fordi den ikke bliver entydig. Som læser ender man aldrig med at holde 100% med Starr og hendes venner, ej heller eliten i det samfund, hun befinder sig i: For sådan er det ikke. Verden er ikke sort/hvid, og det bliver fremstillet perfekt med hende som hovedperson. 

Selvom bogen er en YA-udgivelse, er den til det ældre publikum. Dels er den skrevet meget voksent, langt mere end jeg havde regnet med, og dens temaer er til det lidt ældre publikum. Som læser tvinges man til at tage stilling til retfærdighed, oprør og samfundsstrukturer, og det er ikke alle svarene, der er lige lette at finde. Det bliver på sin vis en meget interaktiv læseoplevelse, fordi man hele tiden sammen med Starr står i forskellige situationer og gentagne gange må spørge sig selv: Havde jeg handlet ligeså? Starrs mod bliver hurtigt tydeligt, da det bestemt ikke er kotumen, at en sort står op mod systemet. Det giver bogen en voldsomt tung stemning, samtidig med at den har sine morsomme og virkelig hjertevarme øjeblikke. Som læser når man virkelig igennem alle følelser, og man kan ikke lade være med at holde af Starr og hendes til tider skøre familie.


"The Hate U Give" er i historien om at komme ud på den anden side og kæmpe mod at blive dømt. Det er historien om at turde sige fra og fortælle sandheden, selvom ingen vil lytte. Det er historien om at bryde social arv og at blive til noget bedre, fordi man kan. Her er en YA-historie med temaer, jeg aldrig er stødt på før, og her er en enormt vigtig fortælling både til unge og voksne. Angie Thomas fortjener al den ros, hun kan for denne bog. Den er stærk, modig og original. En læseoplevelse, jeg aldrig ville have været foruden.

torsdag den 5. oktober 2017

"Unboxed" af Non Pratt



Titel: Unboxed
Forfatter: Non Pratt
Serie: -
Forlag: Barrington Stoke
Sider: 140
Sprog: Engelsk
Bedømmelse: 5/5 



De 5 venner, Alix, Ben, Dean, Zara og Millie har lavet en tidskapsel, som de har gemt på deres gamle skole. Sammen har de aftalt, at de en dag i fremtiden skal mødes og åbne den.
Men Millie dør, og hendes sidste ønske er, at hendes bedste venner skal mødes og åbne kapslen uden hende.
Alix er bogens fortæller, og hun tager læseren med på en rejse i venskaber, der er fyldt med hemmeligheder og ting, som man måske ikke vil vide om hinanden.

Jeg anede ikke, hvem Non Pratt var. Men da Mark, min lillebror og jeg var i London, skulle jeg selvfølgelig i Waterstones. I YA-afdelingen finder Mark en lille bog, signeret af forfatteren og siger: Den er flot, den skal du købe! Og det gør jeg.
Hvad jeg ikke vidste, var, at den gemte på en fortælling, der ville gå lige i hjertet på mig, og som jeg nu betragter som en af mine nye yndlings YA-fortællinger.
Bogen er knapt en bog: Den er nærmere en lang novelle. Men med de 140 sider, som Pratt bruger, beviser hun, at man ikke behøver megen plads for at skrive en fortælling, der er vigtig, og som vil røre sin læser.



Alix er bogens fortæller, og der gik lidt tid, før jeg fandt ud af, hvem hun var. Der er noget med Alix, som ingen i vennegruppen ved, og det er en hemmelighed, som hun aldrig nogensinde vil dele. Men Alix ved, at hemmeligheden er i kapslen, og hun frygter, hvordan de andre vil reagere, når hun først må indrømme, hvad hun aldrig har fortalt. Som læser er det svært at gætte, hvad hemmeligheden er, og man må sammen med vennerne opleve, hvem Alix viser sig at være. Alix som hovedperson er nem at holde af. Hun er forsigtig, skrøbelig og samtidig enormt modig, fordi hun gør alt, hvad hun kan, for at ære sin bedste venindes sidste ønske.

Bogen mindede mig til tider lidt om"Døde piger lyver ikke", der især er relevant for tiden, da tv-serien har gjort alle opmærksomme på den fantastiske fortælling. Millie viser sig at have gjort ting ved kapslen, som hendes venner ikke anede noget om, og til tider kan man som læser frygte en form for hævntogt på hendes gamle venner.
Heldigvis bliver bogen ikke en wanna-be af Jay Ashers roman, men i stedet bliver den en rørende fortælling om venskab, at være tro mod sig selv og hinanden samt at komme videre efter tabet af én, man troede, man skulle have for altid.
 

Selvom "Unboxed" er en kort fortælling, elskede jeg den. Den rørte mig virkelig dybt, og jeg græd under de sidste sider. Den var vidunderlig og stærk, og jeg skal bestemt læse mere af Non Pratt!

mandag den 2. oktober 2017

"Under ensomme stjerner" af Kate Ling


Titel: Under ensomme stjerner
Forfatter: Kate Ling
Serie: Ventura Saga
Forlag: Gads Forlag
Sider: 311
Sprog: Dansk
Bedømmelse: 5/5

Denne bog er stillet til rådighed af Gads Forlag.


Seren Hemple er født på rumskibet Ventura. Deres mission er at finde en anden planet til Jordens befolkning, og det har indtil nu taget dem 360 år. Livet på Ventura er planlagt ned i mindste detalje for dets besætningsmedlemmer: Deres uddannelse, tøj og valg af livspartner. Seren er 16 år, og hendes livspartner bliver bestemt ikke den, hun havde håbet på. Det hjælper heller ikke, at hun møder den karismatiske Dom, og hun forelsker sig, selvom hun derved risikerer både hans og sit eget liv. For følger man ikke reglerne på Ventura, er man bestemt ikke i sikkerhed.

Det skal ikke være en hemmelighed, at der siden "Hunger Games" har været mange YA/dystopiske titler fremme. De har fået deres storhedstid, og ligesom med "Twilight" og vampyrer, er der nogle, der fungerer, og nogle, der bestemt ikke gør.

Heldigvis! er "Under ensomme stjerner" en af de bøger, der fungerer - den gør meget mere end det! Dette er en af de bedste dystopiske fortællinger, jeg har læst nogensinde. Den har det hele, og den blev ved med at twiste sin handling, så jeg slet ikke kunne forudsige, hvad der skulle ske som det næste. Forlaget skrev, at den var til fans af "Hunger Games" og "Divergent", og jeg kan godt se, hvad de mener: Men samtidig skal det vitterligt understreges, at denne bog er unik og virkelig står stærkt for sig selv og slet ikke behøver de andre serier at læne sig op ad!


Seren er bogens hovedperson, og hun ønsker sig et andet liv. Hun hader at være fanget i de faste regler og ikke at have mulighed for selv at vælge, hvordan hun vil leve sit liv. Mange på skibet har blot accepteret, at sådan er det, især hendes familie. Seren føler sig magtesløs, og hver gang hun stiller spørgsmål, bliver hun bedt om at acceptere tingenes tilstand. Seren er en klog og sympatisk karakter. Det er så dejligt, når man får en kvindelig hovedperson med ben i næsen, der tør sige sin egen mening og ikke bare følger efter en fyr, som hun falder for. Jovist bliver hun forelsket og ønsket intet andet end at være sammen med Dom, men deres forhold udvikler sig fint og naturligt i løbet af bogen, så man som læser også tror på det. Deres romance kan sagtens sammenlignes med Romeo og Julie, for de er i bogstavligste forstand "starcrossed lovers", der ikke kan få hinanden. Serens fortællerstemme passer perfekt ti den historie, Ling gerne vil fortælle sin læser, og hun er en hovedperson, man holder med og hepper på.


Jeg var helt vild med idéen om livet på Ventura. Det var spændende langsomt at lære mere og mere om det system, disse mennesker levede under, og især valget af livspartner for at få de mest optimale børn, fandt jeg interessant. Der var så mange fede detaljer, der kom frem igennem historien, og jeg fik bare lyst til at fordybe mig endnu mere i det univers, som Ling har skabt. Det dystopiske tema tager læseren med ind i en overvejelse om, hvad man er villig til at gøre for menneskeheden - og om man faktisk selv ville ofre alt for at redde fremtidige generationer? Ling skriver fængende og kræver sin læsers fulde opmærksomhed fra start til slut, og hun er en mester i at lave cliffhangers, så man liiiige skal have et kapitel mere med. 

"Under ensomme stjerner" er en fantastisk læseoplevelse! Den tog mig med storm, og jeg havde slet ikke regnet med, at jeg ville elske den så meget, som jeg gjorde. Den har det hele! Spænding, romance, sci-fi og grusomhed - præcis som en perfekt YA/dystopisk roman skal have. Jeg kan slet ikke vente med at læse mere!